La ansiedad y la depresión son muy comunes en el mundo. Según la Asociación de Ansiedad y Depresión de América, 40 millones de adultos estadounidenses, o el 18.1 por ciento de la población, se ven afectados cada año. Como tal, las personas que sufren de un trastorno de ansiedad tienen más probabilidades de ir a un hospital a una tasa de tres a cinco veces más que otras. Una variedad de factores puede llevar al desarrollo de tal caso. Esto incluye la genética, la personalidad y los eventos de la vida.

A pesar de que casi todas las personas son susceptibles a la enfermedad, solo el 36.9 por ciento de los trastornos de ansiedad reciben tratamiento.

Esa cifra puede ser un poco más baja que la cantidad real de personas que reciben tratamiento automedicado. En los últimos años, el cannabis ha representado una opción favorita, en su mayoría no adictiva, para quienes medican, con o sin una tarjeta médica. Dicho esto, “en su mayoría” debe destacarse en la última oración, ya que el consumo de cannabis no es una solución segura, en general, para las personas que sufren de depresión y trastornos de ansiedad.

A pesar de los estudios sobre el tema existente, el problema es como la mayoría de los demás en el cannabis, actualmente carece de datos suficientes para resultados concluyentes. A lo largo de los años, el apoyo clínico para el uso de cannabis para tratar la ansiedad y la depresión ha variado según el estudio.

Como es de esperar, la información del Centro para el Control de Enfermedades recorre la línea gubernamental. Afirma que la marihuana puede provocar una serie de efectos adversos, desde la desorientación hasta el suicidio. Aunque, en el caso de este último, el CDC observa que no se ha establecido un vínculo entre su uso y la autolesión grave.

Es probable que la mayoría de los estudios publicados mencionen que el cannabis y los trastornos del estado de ánimo son increíblemente complejos. La Dra. Susan A. Stoner, discutió la complejidad de los dos en un estudio de junio de 2017, señalando sólo algunos de los grandes factores que involucran a los dos.

“El sistema endocannabinoide parece jugar un papel importante en las respuestas al estrés y la ansiedad. Los dos ingredientes activos primarios de la marihuana, el THC y el CBD, parecen tener diferentes efectos con respecto a la ansiedad. El THC puro parece disminuir la ansiedad a dosis más bajas y aumentar la ansiedad a dosis más altas. Por otro lado, el CBD puro parece disminuir la ansiedad en todas las dosis que se han probado. Parece que hay tolerancia a estos efectos durante un corto período de tiempo con el uso regular “.

Mike Robinson es el fundador del Centro Global de Investigación de Cannabinoides en Santa Barbara, CA. Su experiencia con el tema es doble. “No soy solo un paciente, también soy un investigador publicado, así que probablemente tengo una ventaja sobre el consumidor promedio en cuanto a qué usar”. El ex director de comunicaciones de la Academia Americana de Medicina de Cannabinoides tiene una tarjeta médica de California y Utiliza tanto CBD como THC para gestionar su día. “Ningún medicamento farmacéutico me ha ayudado nunca, como el cannabis y los extractos. Sin él, probablemente no podría hacer mucho, ya que se reemplazan literalmente docenas de píldoras que se toman diariamente “, explicó Robinson en un correo electrónico.

Los hallazgos de la Dr. Stoner y varios otros sugieren que el consumo de cannabis funciona a corto plazo, pero puede conducir a un aumento del abuso de sustancias y un aumento de la depresión. Sin embargo, muchos pacientes, ambos aprobados por el estado y automedicados, respaldan su uso a largo plazo.

Brad Zale ha lidiado con la ansiedad desde que tenía 10 años y la depresión desde los 15 años. Esto incluía tener ataques diarios de pánico y sentirse deprimido durante semanas a la vez. Él tiene una tarjeta médica de Florida y usa cannabis para ayudarlo a reconocer pensamientos irracionales y relajarse. Informa que todavía experimenta depresión pero no por largos períodos. “Soy más optimista pero realista sobre situaciones”.

Zale es como muchos que han recurrido al cannabis como su único medicamento. Comenzó a usar marihuana en octubre de 2016 y afirmó haber consumido nueve drogas. “Estaba tomando una variedad de píldoras para la ansiedad, la depresión, el dolor y los problemas relacionados con la colitis ulcerosa. Desde entonces, solo he tomado medicamentos para el resfriado y quizás algún Benadryl ocasional ”.

Melissa Gumley usa la marihuana para tratar la ansiedad y la depresión que ha enfrentado durante toda su vida. Estos problemas coinciden con el TDAH y la depresión maníaca. Anteriormente, había pasado años en Adderall, Ritalin y Vyvanse y se le prescribieron estabilizadores del ánimo y medicamentos contra la ansiedad que la dejaron con horribles efectos secundarios. Hoy en día, usa el cannabis para sentir lo que ella llama “normal”, donde no experimenta “altibajos radicales, sino un buen término medio que es consistente”.

Pero el cannabis no siempre fue una opción que quería explorar. Comenzando a los 15 en entornos recreativos, Gumley tuvo varias experiencias adversas. Ella iba y venía usando el cannabis con fines medicinales, pero cambió de opinión con el tiempo. La disponibilidad de más información ayudó a impulsar su decisión. “Cuando la costa oeste comenzó a legalizarse y la calidad mejoró y la información se difundió ampliamente, volví a ella. Comencé a investigar los beneficios del cannabis desde un punto de vista médico. “No estaba contenta con los medicamentos recetados y decidí que no estaba mal intentar”, escribió en un correo electrónico.

Otros se encontraron usando cannabis después de una experiencia traumática, a veces sin siquiera darse cuenta de que era medicinal. Ese fue el caso del escritor freelance de cannabis Max Ballou, que comenzó a consumir todos los días después de ser violado en la universidad. Ballou escribió cómo el cannabis les ayudó a sobrellevar su ataque. A diferencia de los hallazgos presentados por algunos estudios, Ballou acredita a la marihuana por no consumir otras drogas.

También incorporan chequeos regulares de salud mental con su médico de cabecera en su régimen de tratamiento. “Para mí, tener apoyo para la salud mental va de la mano con cualquier régimen de bienestar integral. Sin alguien con quien hablar sobre lo que estaba causando mi sufrimiento, que era una herida psicológica, no estoy seguro de que el cannabis por sí solo fuera suficiente para curarse “.

Amy Hildebrand es una recién graduada de la universidad en la primera línea de la asignatura gracias a sus experiencias personales y al trabajo en el espacio del cannabis. Eso incluye ocupar la presidencia de la junta este año con la Política de estudiantes por medicamentos sensibles, así como con 4Front Ventures.

Si bien el cannabis y otras drogas pueden desempeñar un papel en el tratamiento de la condición de una persona, puede llevar a algunos resultados preocupantes. Hildebrand, una consumidora importante desde los 15 años, explicó cómo el gran consumo la ha llevado a pensar que a veces estaba deprimida.

Hoy en día, continúa consumiendo cannabis todos los días en Illinois, donde no es una paciente médica. Como tal, su cannabis no siempre puede servir a su propósito. “No tengo control sobre el producto que estoy usando. Así que a veces ayuda. Tal vez tiene cierto terpeno o se inclina más hacia una índica o lo que sea que funcione para mi ansiedad. Pero hay otros momentos en los que ahora puedo darme cuenta: “Oye, este es un efecto agudo de la marihuna que acabas de fumar, lo que se manifiesta y aumenta la ansiedad”.

La depresión y los trastornos de ansiedad son algunas de las afecciones más comúnmente vinculadas al consumo de cannabis medicinal. Si bien su eficacia sigue siendo objeto de debate, los hallazgos anecdóticos sugieren que muchos han encontrado algún alivio con su uso. Dicho esto, los resultados son mixtos y pueden variar, especialmente cuando una persona no tiene una tarjeta médica o acceso a vías legales donde la información es mucho más clara y disponible.

A Gumley le preocupa que la división entre estados legales e ilegales provoque una brecha de información en los consumidores de cannabis. “Me gustaría tener alguna orientación al comenzar mi viaje por el cannabis, pero la verdad es que no lo hice. Es prueba y error. Debe ser paciente y tomarse su tiempo para encontrar lo que mejor funcione para usted “.

Ella mencionó varios consejos para aquellos que buscan medicarse con cannabis. Se destacó una en particular. Ella escribió: “Como todos los medicamentos, necesitas dejar que tu cuerpo se adapte y aprender a que funcione contigo”. Realizo la mayor parte de mi trabajo de diseño con cannabis, pero me llevó años de práctica antes de poder fumar y luego coser y pinchar proyectos complejos. Hay una curva de aprendizaje ”.

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